Principal’s Letter: Our Partnership with Lake

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Dec. 22, 2017

Dear Skinner Middle School families,

I want to share exciting news about the future of our school and our Northwest Denver community. This week, I learned that Skinner has been selected to partner with Lake International School to support improvement efforts at that campus. This is a wonderful opportunity to share all that we have learned in building our Skinner community and family with our nearby middle school.

As you may know, Lake Principal Rebecca Marques-Guerrero announced in November that she will be leaving her position at the end of this school year. For the remainder of the school year, Rebecca is committed to improving school culture and instruction as well as supporting with the transition to a new leader.

DPS explored several possibilities for the future of Lake, including a partnership with Skinner, and vetted different options with Lake educators, families and community members. Based on their feedback, the district selected the Lake-Skinner partnership. One thing this means is that, in 2018-19, I will serve as executive principal over both Skinner and Lake, which provides me the opportunity to continue the work I have invested in Skinner over the last 10 years.

I am honored to have been selected for this role and to have the opportunity to help transform yet another great school with our Northwest Denver community. I will remain as the principal of Skinner for the remainder of the second semester of 2017-18 and I will be determining my Skinner leadership team structure soon for 2018-19 that will work with me in the new executive principal role. In January, I will also be heading the hiring process for the new 2018-19 Lake school leader and will begin developing plans for staffing, budget and other school operations for that campus.

The intention of this partnership is to ensure that both schools benefit from strong systems and structures, and rigorous instructional practices. Under this plan, both Lake and Skinner will have the opportunity to positively impact the lives of students, sharing resources and best practices, expanding community events, and creating new opportunities for teacher development and collaboration. I continue to be committed to ensuring UNITY in the Northwest community to build the strong pipeline of learners ready for our community high schools, as well as readiness for college and career.

While Lake will not continue as an IB International program next school year, core aspects of the IB Middle Years Programme are shared by both Lake and Skinner and are essential to the success of this partnership. These shared beliefs and practices include a focus on developing globally-minded citizens, engaging deeply in rigorous core content, and offering a well-rounded middle school experience that values learning a second language, exploring the arts and engaging with the community.

I hope you share my excitement about what this partnership could mean for our kids and families in Northwest Denver. I will share more information as plans develop over the course of second semester.

Wishing your family peace and rejuvenation during this holiday season and break.

Sincerely,
Michelle Koyama
Principal
Skinner Middle School

22 de diciembre de 2017

Estimadas familias de la Escuela Secundaria Skinner:

Deseo compartir unas emocionantes noticias sobre el futuro de nuestra escuela y de nuestra comunidad del noroeste de Denver. Esta semana, me informaron que Skinner ha sido elegida para aliarse con la Escuela Internacional Lake a fin de apoyar las iniciativas de mejora en ese campus. Esta es una oportunidad maravillosa para compartir con nuestra escuela secundaria vecina todo los que hemos aprendido durante el desarrollo de la comunidad y familia de Skinner.

Como quizá sepan, la directora de Lake, Rebecca Marques-Guerrero, anunció en noviembre que dejará su puesto al final de este año escolar. Rebecca se ha comprometido a mejorar la cultura escolar y la instrucción durante lo que resta del año escolar, y a apoyar al nuevo líder durante la transición.

DPS exploró varias posibilidades para el futuro de Lake, incluyendo una asociación con Skinner, y evaluó las distintas opciones con los educadores, familias y miembros de la comunidad de Lake. Con base en sus comentarios y sugerencias, el Distrito eligió la asociación entre Lake y Skinner. Esto significa que, en 2018-19, prestaré servicios como directora ejecutiva de Skinner y Lake, lo que me dará la oportunidad de continuar con el trabajo que he hecho en Skinner durante los últimos 10 años.

Me honra haber sido elegida para esta labor y tener la oportunidad de ayudar a transformar otra escuela excelente junto a la comunidad del noroeste de Denver. Continuaré siendo la directora de Skinner durante el segundo semestre de 2017-18 y determinaré la estructura de mi equipo de liderazgo para 2018-19 en Skinner muy pronto. Este equipo trabajará conmigo en mi nuevo papel de directora ejecutiva. En enero, también lideraré el proceso de contratación para el nuevo líder de Lake en 2018-19, y comenzaré a diseñar planes para la contratación de personal, asignación de presupuesto y otras operaciones escolares para el campus.

La idea de esta asociación es garantizar que ambas escuelas se beneficien de contar con estructuras y sistemas sólidos, y con prácticas docentes exigentes. Bajo este plan, tanto Lake como Skinner tendrán la oportunidad de afectar positivamente las vidas de los estudiantes, al compartir recursos y mejores prácticas, ampliar los eventos comunitarios y crear nuevas oportunidades para las capacitaciones y colaboración entre maestros. Mi compromiso de asegurar que haya UNIDAD en la comunidad de noroeste de Denver continúa siendo firme, a fin de que podamos contar con una serie de líderes eficaces que estén listos para dirigir las escuelas preparatorias de nuestra comunidad, y para hacer que nuestros estudiantes estén listos para la vida universitaria y profesional.

Aunque Lake no continuará como programa de Bachillerato Internacional el próximo año escolar, Lake y Skinner comparten las características fundamentales del programa de Bachillerato Internacional para los Años Intermedios que son esenciales para que esta alianza tenga éxito. Estas creencias y prácticas compartidas incluyen un enfoque para desarrollar ciudadanos con mentalidad global, despertar la motivación mediante un exigente contenido académico y ofrecer una experiencia de escuela secundaria integral que valora el aprendizaje de un segundo idioma, explora las artes y promueve la participación con la comunidad.

Espero que compartan mi entusiasmo con respecto a esta asociación y las posibilidades que ofrece a nuestros estudiantes y familias del noroeste de Denver. Compartiré más información y los planes de diseño durante el transcurso del segundo semestre.

Les deseo, a ustedes y sus familias, mucha paz y rejuvenecimiento durante estas vacaciones decembrinas.

Atentamente,
Michelle Koyama
Directora
Escuela Secundaria Skinner

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